遺言書があればその遺言書通りに財産を分配出来るのですが、遺言書がない場合は全て調べ上げなければならなく、調査に時間がかかります。
相続財産といっても、不動産(土地・建物)、預貯金、車、電話債権、株、骨董品、特許権、商標権など実に多くのものが対象になります。
それら全てを調査し、財産リストを作るのです。場合によっては借金の方が多かったということもあり、相続は亡くなった方の借金まで回ってきます。

借金を背負わされるのが嫌な人は「相続放棄」という手段で始めから相続人ではなかったということになります。また、借金の方が多いのかよくわからない時は「限定承認」という手段もあります。どちらも相続開始から3ヶ月以内にしなければいけません。

こういうこともふまえると遺言書がない場合は相続自体を早めに行った方がいいですね。