一般的には、亡くなった人の遺産をその妻や夫(配偶者)や実子(子供)、または孫が承継することをいいます。
遺産を残して亡くなった方を「被相続人」といいます。また、遺産を承継する方を「相続人」といいます。

相続の開始は、被相続人が亡くなった時から発生します。同時に、相続人みなさんの遺産となり、自動的に相続人みなさんに承継されます。このとき、法律に基づいた相続手続きや届け出をすることなく、被相続人が亡くなったことを相続人が知らなくても、相続は開始されることになっています。

複数の相続人がいる場合は、全ての遺産は相続人全員の共有となるので、遺産分割協議が必要です。遺産分割が決まるまで、共有している遺産を相続人の内、一人が承継したり、処分することはできません。

相続というのは、相続人は何人いて誰がいて、遺産は何があるのか、相続人みなさんが相続するかどうかを決めて、その遺産を相続人みなさんで話し合い、分割方法を決めなければなりません。