特別縁故者とは、被相続人の相続財産を取得するべき相続人が明らかでない場合に、家庭裁判所の選任によって本来相続人でない者が被相続人の相続財産を取得できます。

家庭裁判所は、被相続人の取得するべき相続人が不存在のであるかを公告で捜索を行ないます。相続人が公告により不存在と確定した際に3ヶ月以内に家庭裁判所に特別縁故者の申し立てを行ないます。

特別縁故者の申し立ては、以下の条件に当てはまる者が行ないます。
・被相続人と生前生計を共にしていた者
・被相続人の療養看護に努めた者
・その他、被相続人と特別に縁故があった者
とされています。

申し立てを行ない、家庭裁判所がその者が特別縁故者として相当と認められた場合にその者が特別縁故者となります。
また、特別縁故者が確定するまで相続財産管理人が支払うべき債務を精算し残った相続財産を特別縁故者が取得することになります。